又見千年古茶樹上的螃蟹腳

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號稱「世界古茶園之最」的景邁千年萬畝古茶園,位於雲南省普洱市瀾滄縣惠民鄉海拔1400公尺的景邁山區。不同於九甲鄉千家寨的「野生型」古茶樹園,景邁山區的古茶園屬於「栽培型」的古茶樹群落,且保存得最為完整。

難能可貴的是,生生不息的古茶園始終為世居當地的傣族與布朗族按時採摘,做為祖先留下取之不竭的無窮財富。根據芒景緬寺木塔石碑的傣文記載,景邁山大面積所種植的古茶葉園區,始於傣曆57年(西元696年),距今已有1300多年的歷史,號稱「天然茶葉博物館」,也是人類文化遺產的一朵奇葩吧?

2001年春天,我第一次前往景邁,當時還稱為「思茅地區」的普洱市並無航班,高速公路也還未全面開通,從省城昆明花上14小時漫長車程抵達思茅過夜,翌日經4小時多到瀾滄;從瀾滄縣城前往惠民還要2小時以上。尤其山路彎彎曲曲且大多坑坑洞洞,遇到路面嚴重破損塌陷還得拜託當地農民幫忙推車。好不容易抵達惠民後,仍須換乘四輪傳動吉普車前往半山腰的曼根傣族村寨,再搭乘農民耕作與運輸慣用的曳引機,在崎嶇窄小的山徑足足搖晃震盪數個鐘頭,才能看見萬畝古茶園的遺世勝景。

經我在兩岸多次報導,吸引不少茶商進入景邁,遠在美國的台商蔡林青就是其中之一:2003年春天,正當SARS肆虐兩岸三地與亞洲大部分地區,所有入境均需受到隔離的敏感時機,來自新竹北埔的客家人卻昂首闊步踏進了瀾滄,成立「瀾滄裕嶺一古茶園開發有限公司」,以每年22萬人民幣的代價取得50年的林權證、萬畝古茶園50年經營權。為了不負千年古茶園的美名,完全採取「有機食品」的嚴苛標準,從茶葉採收不落地;廠房一律穿戴防護衣、帽、鞋套、口罩方可進入的控管,到生產過程、蒸壓採用古法石磨,炒菁則使用天然氣,避免木柴或炭火造成污染、破壞環境生態。甚至連內飛與外包茶票紙都要求「食品級」。果然投產後第二年就陸續獲得先進大國的有機認證,包括歐盟EU2092/91有機茶認證、日本JAS有機茶認證、美國NOP有機茶認證,2007年再取得中國認證;成了全球唯一榮獲四大國際有機認證的普洱茶。

早在2001年我第一次進入景邁,在林立的野生古茶樹之間,就經常發現狀似蟹腳的蕨類植物寄生在茶樹上,那就是千百年來一直與古茶樹共生,作為中藥材清熱解毒的「螃蟹腳」,屬石觔科,也是景邁古茶園特有的自然奇蹟,更是植物學家所嘖嘖稱奇的獨有現象。布朗族人則習慣將其連同茶葉一起摘採製成普洱茶,如古籍中記載的解毒驅熱、降血脂與高血壓等功效。當時我曾在海內外發表「景邁古茶園螃蟹腳」相關報導,未料圖文竟然不斷被引用,導致螃蟹腳的市價一再飆漲,從最早每斤約60元漲至1600~2000元人民幣,據說在北京還一度飆至3000元人民幣的天價。

事實上,800歲以上的景邁古茶樹才會長出螃蟹腳,節較小、較短、較軟、較細,口味帶甜、纖維較軟,最長約有30公分。但價格的狂飆使得人們不斷上山採集,造成螃蟹腳的空前浩劫,因此裕嶺一公司僅在第二屆加入螃蟹腳作為紀念餅,深受藏家及茶人喜愛。16年後的今天,終於在眾人期盼下於第16週年紀念餅再度加入大量螃蟹腳(餅面黃色部分),加大提昇了茶品養生效果與口感,令人欣喜。

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